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The Rider – Il sogno di un cowboy

The Rider – Il sogno di un cowboy
Titolo: The Rider – Il sogno di un cowboy
Poster:
The Rider - Il sogno di un cowboy
Data di uscita: 2018-03-21
Durata: 105 minuti
Genere: Drama, Western
Budget: Dato non disponibile
Titolo in lingua originale: The Rider
Voto (1-5 Stelle): ⭐⭐⭐⭐


Uno dei miglior film americani usciti nel 2018, “The Rider – Il sogno di un cowboy” di Chloé Zhao, è il tipo di opera rara che sembra raggiungere la grandezza attraverso una fusione quasi alchemica di opposti nominali. Un racconto di un cowboy di rodeo in una riserva del South Dakota, a volte sembra quasi un documentario. Eppure lo stile del film, il suo senso della luce e del paesaggio e dell’umore, gli conferiscono allo stesso tempo la forza ipnotizzante della più sicura poesia cinematografica.

Chloé Zhao mostra il suo talento

A ciò si aggiunge il fatto che questa visione estasiante di una cultura indigena americana e iper-maschile proviene da una giovane cineasta originaria di Pechino e le conquiste di “The Rider – Il sogno di un cowboy” sono piuttosto sbalorditive. Chloé Zhao ha vissuto negli Stati Uniti per qualche tempo, e il suo primo lungometraggio, “Songs My Brother Taught Me”, è stato girato e ambientato nella stessa riserva e ha anche usato gente del posto al posto degli attori come cast. Recensendo quel film, ho detto che apparteneva a una categoria di film che prende in prestito dai soggetti cinematografici e dalle strategie associate a Terrence Malick. Anche se questa influenza può ancora essere alla base del lavoro di Zhao, l’apprendista qui emerge come un maestro; “The Rider” è un salto quantico oltre il suo predecessore.

Uno dei punti di forza di Zhao nella realizzazione del film è stata la scoperta di Brady Jandreau, che interpreta il protagonista del film, Brady Blackburn, che sembra avere circa 20 anni. Sono andata alla mia prima visione di “The Rider” senza saperne nulla. Brady è in un recinto con un allevatore e un cavallo selvaggio, l’uomo dice che quel cavallo non è mai stato cavalcato. Brady si offre di addestrarlo e procede a fare proprio questo.

Brady non è solo un attore

Secondo quanto riferito, questo è successo veramente: erano in un ranch dove c’era questo cavallo selvaggio e Brady si è offerto di domarlo. Zhao ha lasciato girare la telecamera per due riprese di 40 minuti. Tagliate insieme in 20 inquadrature di circa un paio di minuti, la sequenza mostra l’intero processo, dal cavallo che scalcia, si abbassa e si rialza, fino al punto in cui si lascia accarezzare da Brady, sale sulla schiena, lo cavalca e poi scivola via di nuovo. Non solo affascinante in sé, l’azione rende perfettamente chiara una cosa: questo ragazzo non è un attore.

Ma, in realtà, è un attore davvero formidabile. È solo che prima di “The Rider – Il sogno di un cowboy” era un’altra cosa: un fantino e un allenatore di cavalli, e al top in entrambi i campi. Il problema che il suo personaggio affronta all’inizio del film è che ha avuto una brutta caduta durante un rodeo, che lo ha lasciato con un grave trauma cranico e si chiede se sarà mai in grado di competere di nuovo. Quando lo vediamo per la prima volta, è a casa da solo a cercare di estrarre i punti chirurgici dal suo cranio rasato.

Il sogno della vita di Brady

Il film inizia e finisce con brevi sequenze oniriche che mostrano un uomo a cavallo. Questo evoca l’idea che andare a cavallo, per Brady e per quelli come lui, sia il grande sogno della vita. Ma è un sogno molto precario. Un infortunio e può essere tutto finito. Il punto è reso chiaro in diverse scene in cui Brady fa visita a Lane (Lane Scott), un cavalcatore di tori che è il suo migliore amico, mentore ed eroe personale. Lane ha vissuto una catastrofe che lo ha lasciato paralizzato e incapace di parlare. Comunica scrivendo le parole con le mani. Il suo grande messaggio a Brady, consegnato in ritardo nel film, è semplice: non rinunciare ai tuoi sogni. Un’idea cruciale, certo, ma molto più facile a dirsi che a farsi.

The rider - il sogno di un cowboy

Anche nel caso di Lane, non c’è praticamente nessuna distanza tra il personaggio e il tizio che lo interpreta. Lane è davvero il migliore amico di Brady e in questa condizione di grave disabilità, compreso il non poter parlare. Le scene tra i due giovani sono tra le più toccanti e delicate che abbia mai visto in un film, e tanto più avvincenti per essere così palpabilmente reali.

Guardando “The Rider” una seconda volta, mi ha colpito il fatto che, anche se è un film sceneggiato (scritto da Zhao), non ha una storia convenzionale con archi di personaggi e conflitti crescenti e tutte quelle altre cose che insegnano nella classe di sceneggiatura. Eppure è completamente coinvolgente e soddisfacente come dramma. La chiave del suo successo, credo, è il modo profondamente sensuale e istintivo di Zhao di immergerci nel personaggio di Brady e nel suo mondo.

Il direttore della fotografia ha fatto centro

Il direttore della fotografia James Joshua Richards, il cui brillante lavoro qui lo fa davvero guadagnare il paragone con il meglio di Malick, inquadra Brady e lo segue da vicino (oltre a illuminarlo magnificamente), creando la sensazione che stiamo guardando le cose attraverso i suoi occhi. Le cose più importanti, quelle nel suo ambiente immediato, sono il padre Wayne (Tim Jandreau) e la sorella Lilly (Lilly Jandreau), autistica. Anche in questo caso, Zhao fa miracoli nelle fantastiche performance che ottiene da due membri della famiglia di Brady nella vita reale.

Lilly è il principale supporto emotivo di Brady, e dice cose sorprendenti che si rivelano sottilmente chiarificatrici per lui. Wayne, anche se non del tutto indifferente, è un caso difficile, un ragazzo che passa più tempo a bere e a fare baldoria di quanto dovrebbe. Il risultato, all’inizio del film, è che è indietro di mesi nel pagare l’affitto del loro trailer e vende il cavallo preferito di Brady per recuperare qualche soldo. Quando, più tardi, cerca di rimproverare lo sconforto del figlio, Brady risponde con rabbia che si trova nella situazione difficile in cui si trova perché passa la vita a seguire l’esortazione del padre a essere un cowboy!

Le persone qui, tra cui Brady e la sua famiglia, sono a Lakota Sioux della Pine Ridge Reservation, e “The Rider – il sogno di un cowboy” ci dà un ricco senso del luogo, dei suoi paesaggi e della sua lunga cultura di “indiani cowboy”. Una delle virtù principali del film sta nel fatto di aver realizzato un ritratto di lavoratori americani di basso rango senza il minimo accenno di condiscendenza. Abbiamo un’idea precisa di cosa significhi il lavoro per queste persone. Per Brady, può essere un’enorme seccatura, come quando accetta un lavoro in un supermercato per fare soldi ed è riconosciuto dai giovani fan dei nativi che sono perplessi sul fatto che questa celebrità del rodeo sia in grado di rifornire gli scaffali. Ma il lavoro significa anche il legame quasi mistico di Brady con i cavalli e le abilità trascendentali che mostra in quel recinto.

Le capacità di comando che Chloé Zhao mostra in “The Rider – il sogno di un cowboy” la contraddistinguono facilmente come uno dei più importanti giovani registi del mondo.

Trailer The Rider – Il sogno di un cowboy

Circa l'autore

Alessandra Moretti

Mi chiamo Alessandra e sono appassionata di film di tutti i generi, adoro anche la musica. Sono laureata in scienze della comunicazione. Nel tempo libero amo dedicarmi alla danza.